Robbeneiland

Robbeneiland

Indrukwekkend gevangeniseiland met een grimmige geschiedenis

Een van de meest indrukwekkende plekken van Zuid-Afrika is Robbeneiland. Het beruchte gevangeniseiland voor de kust van Kaapstad. Er worden rondleidingen gegeven door ex-gevangen die een levendig beeld schetsen van het gevangenisleven en je kan een kijkje nemen in de voormalige cellen. Robbeneiland is een absolute must visit die je niet mag overslaan tijdens je bezoek aan Kaapstad.

Robbeneiland

Robbeneiland kent een grimmige geschiedenis als gevangeniseiland. Bijna 400 jaar lang werden op deze plek politieke gevangen opgesloten, waaronder anti-apartheidsstrijders zoals Nelson Mandela en Robert Sobukwe. Het is misschien niet het meest vrolijke, maar wel het meest indrukwekkende uitstapje dat je vanuit Kaapstad kan maken. Je krijgt er een indringend inkijkje in de geschiedenis van Zuid-Afrika.

Geschiedenis

Robbeneiland kent een bloedige geschiedenis, beginnende in de zeventiende eeuw, toen de Vereenigde Oostindische Compagnie onder leiding van Jan van Riebeeck er een strafkolonie van maakte. Eerst voor rebellerende Khoikhoi, later voor gevangenen uit Nederlands-Indië. Vanwege de desolate ligging en het ijskoude water waren er weinig ontsnappingsmogelijkheden en daar maakte de VOC dankbaar gebruik van. In de geschiedenis van Robbeneiland is het slechts drie gevangenen gelukt om heelhuids de overkant te bereiken. Na de Nederlanders namen de Engelsen in 1795 het bewind over en van 1836 tot 1931 was het eiland in gebruik als leprakolonie, waar zieken werden geïsoleerd van de rest van de bevolking.

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Politieke gevangenis

In 1936 komt Robbeneiland in handen van de Zuid-Afrikaanse Weermacht en vanaf 1961 gaat het eiland dienen als gevangenis voor onder andere tegenstanders van het apartheidsregime en voorvechters van de democratie. Onder meer anti-apartheidsstrijders Nelson Mandela en Robert Sobukwe worden gevangen genomen en aan het werk gezet op Robbeneiland, en het duurt nog tot 1991 tot de laatste politieke gevangen worden vrijgelaten. In 1996 wordt de gevangenis op Robbeneiland officieel gesloten en in 1999 is deze plek door UNESCO benoemd tot Werelderfgoed.

Rondleidingen

Een bezoek aan Robbeneiland geeft een bijzonder inkijkje in de recente en niet zo fraaie geschiedenis van Zuid-Afrika. Tijdens een rondleiding bezoek je verschillende plekken op het eiland en gedurende een bustour vertellen ex-gevangen indringende verhalen over hun tijd in de gevangenis, de geschiedenis van het eiland en over het apartheidsregime.

Nadat de ferry is aangemeerd aan de oostkant van het eiland kun je overstappen op een bus die langs de verschillende bezienswaardigheden rijdt. Onderweg kom je langs gebouwtjes en plekken met elk hun eigen verhaal, waaronder de begraafplaats uit het tijdperk van de leprakolonie, het hutje waar Robert Sobukwe negen jaar lang eenzaam zat opgesloten en de kalksteengroeve waar gevangenen aan het werk werden gezet. De tour eindigt met een bezoek aan het zwaarbewaakte gevangenisdeel waar duizenden vrijheidsstrijders jarenlang zaten opgesloten.

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Sectie B

De gevangenis op Robbeneiland was ten tijde van de apartheid opgedeeld in vier secties: A, B, C en D. Sectie B was gereserveerd voor de politieke gevangen en de verhalen die de oud-gedetineerden je vertellen tijdens een tour zijn verschrikkelijk. Gevangen werden opgesloten in kleine hokjes met getraliede ramen en moesten dwangarbeid verrichten in de kalkmijn. Ze werden zowel geestelijk als fysiek mishandeld en mochten bijna geen contact hebben met de buitenwereld. En ook hier werd onderscheid gemaakt in afkomst: het dieet van de gevangen was gebaseerd op hun huidskleur.

Nelson Mandela

De beroemdste gevangene van Sectie B. was Nelson Mandela, de ANC-leider die later de president van Zuid Afrika zou worden. Hij zat van 1964 tot 1982 op het eiland opgesloten. Tijdens je bezoek aan het eiland kun je een kijkje nemen in zijn voormalige cel, nummer 46664. Een klein, kaal hok van amper twee bij twee meter, met slechts een dun matje om op te slapen. Mandela werd net als de andere gevangen aan het werk gezet in de kalkmijn op het eiland, waar hij blijvende schade aan zijn hoornvlies opliep vanwege het stof en de weerkaatsing van het felle zonlicht.

Het is zeker een aanrader om voor je bezoek de autobiografie van Nelson Mandela te lezen, die hij deels en in het geheim op Robbeneiland schreef. Want met alle details in je achterhoofd gaat deze plek pas echt leven.

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Robbeneiland— Hoe kom je er?

Robbeneiland ligt zo’n 13 kilometer uit de kust ten noordwesten van Kaapstad en je moet zeker een halve dag uittrekken voor een bezoek. De ferry’s vertrekken vier keer per dag vanaf de Nelson Mandela-gate van het Victoria & Albert Waterfront: de eerste boot vertrekt om 9 uur ’s ochtends, de laatste om 3 uur ’s middags, waarna je op het eiland meteen wordt opgepikt door de bus. De totale tour duurt 3,5 à vier uur, inclusief vaartijd.

Houd er rekening mee dat een bezoek aan Robbeneiland tot de meest populaire excursies van Kaapstad behoort en dat rondleidingen meestal vol zitten. Reserveer daarom minstens 7 dagen van tevoren online kaartjes om er zeker van te zijn dat je mee kan op de gewenste tour.

Wil je meer weten over reizen naar Zuid-Afrika? Bekijk tips & ervaringen.

Rondreizen naar Zuid-Afrika

Andere bezienswaardigheden in Zuid-Afrika

Alle bezienswaardigheden in Zuid-Afrika

Beoordelingen van Robbeneiland

De Robbeneiland ervaringen zijn afkomstig van bezoekers van rondreis.nl en gebaseerd op hun ervaringen tijdens hun rondreis Zuid-Afrika en bezoek aan Robbeneiland.
9,0

Slim op reis

Zuid-Afrika
Individuele rondreis
30-10-2021

Wij wilde graag naar Robben eiland, maar niemand had ons iets verteld over dat er maar zo weinig mensen per dag konden oversteken. ( ik had mezelf ook beter moeten inlezen ! ) .Het is verstandig dat je voor 2 datums kaartjes koopt voor deze oversteek. waarom ? nou omdat als het slecht weer is of staking dan kom je er niet. Ik hoor je denken maar die andere kaartjes dan !!!!!!!Nou er is maar 1 pier en de kaartjes kan je zo terug verkopen aan de kassa of aan iemand die in de rij staat te hopen op kaartjes, want ja er zijn altijd meer mensen dan kaartjes. En veel mensen kopen de kaartjes niet vooruit , omdat ze niet goed ingelezen zijn.Wij hadden geluk en zijn 1 dag voor vertrek terug naar NL toch nog aan kaartjes gekomen.De kaartjes zie internet, succes allemaal.

Rene Hersleven
Gereisd met partner
10

Indrukwekkend

Zuid-Afrika
23-02-2018

Een indrukwekkend complex met een eveneens een rondleiding door een ex gevangene die zeer aanslaat.

T.Vorgers
10

3 dagen in Kaapstad.

Zuid-Afrika
03-01-2018

Kaapstad mooie grote stad Met grote shopping Mal. Waterfront Er is altijd leven,muziek, vrolijkheid, En overal restaurantjes met heerlijk eten. Mosselbaai heeft mooie kust en strand..
Tafelberg fantastische uitzicht over Kaapstad en robbeneiland in de verte zichtbaar .en het stadion .
Cape Point en Cape of good Hope Het meest Zuid Westelijke punt van Africa. Prachtige uitzichten en gebergten.
Table Mountain Boulders home met de Penguins prachtig om te zien .
De Maleise wijk met al zijn mooie gekleurde huizen.
Kirstenbosch Botanical Garden ,Stellenbosch Wijnhuis vond ik niet zo interssant
Taalmonument, Allemaal gezien prachtig

Mevr Streurman
Gereisd met vrienden