Okinawa

Okinawa

Paradijselijk Japan

Witte stranden, azuurblauwe zee en tropische kustlijnen vol palmbomen zijn wellicht niet het eerste waar je aan denkt als je een vakantie boekt naar Japan. Toch is het zo, want de prefectuur Okinawa is het tropische paradijs van Japan.

Okinawa

De prefectuur Okinawa ligt ten zuiden van de grote Japanse eilanden en is gezegend met een subtropisch klimaat. Het is een populaire bestemming voor zowel buitenlandse als Japanse toeristen en dé plek om te genieten van een strandvakantie in Japan.

Eilanden

Okinawa bestaat uit enkele honderden eilandjes, gelegen tussen het Japanse eiland Kyushu en Taiwan. Over een lengte van zo’n 1200 kilometer vind je drie eilandgroepen: de Okinawa-eilanden, de Miyako-eilanden en de Yaeyama-eilanden. Hoewel de eilanden officieel onderdeel zijn van Japan, zijn er ook zeker verschillen te ontdekken. De eilandbewoners hebben een eigen dialect en eigen cultuur, en kennen een roerige geschiedenis en oorlogsverleden waar je tijdens je vakantie naar Okinawa meer over zal leren.

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Naha

De hoofdstad van Okinawa is Naha, gelegen op het hoofdeiland Okinawa. Dit is de toegangspoort tot Okinawa en elke reiziger raakt er wel een keer verzeild. In de stad zijn verschillende bezienswaardigheden te bekijken, zoals het Shuri Castle en verschillende vredesmonumenten. Met name het Peace Memorial Park is een bezoekje waard. Toch moet je niet te lang in Naha blijven hangen, want de stad voelt als menig andere Japanse metropool. Want voor drukke winkelstraten met neonverlichting, grote Japanse Tao-tempels en straten met honderden sushi-restaurants kun je natuurlijk ook in andere Japanse steden terecht.

Shuri Castle

Zoals je hierboven al kunt lezen is het Shuri Castle een van de belangrijkste bezienswaardigheden in Naha. Dit was eeuwenlang het centrum van politiek en cultuur, maar werd tijdens de Tweede Wereldoorlog volledig verwoest. Enkele jaren later werd het kasteel compleet gerenoveerd en in oude staat hersteld, en inmiddels staat Shuri Castle zelfs op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Het kasteel is dus zeker een bezoekje waard en trek daar voldoende tijd voor uit. Het complex bestaat namelijk uit tal van gebouwen, schrijnen, paviljoens en mooie Japanse tuinen, en je bent er wel even zoet als je alles wilt bekijken.

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Stranden van Okinawa

Dan de stranden van Okinawa, want deze worden tot de mooisten van Japan gerekend. Zoek je een bijzondere strandbestemming? Dan zit je zeker goed in Okinawa. Wit zand, wuivende palmbomen en een azuurblauwe zee zijn hier namelijk geen uitzondering. Op het hoofdeiland Okinawa zijn de stranden een beetje teleurstellend, maar een van de mooiste stranden van de prefectuur is verrassend goed bereikbaar vanuit Naha. Aharen Beach ligt op 35 minuten varen van de hoofdstad en is het perfecte bountystrand. Andere mooie stranden in Okinawa zijn Kondoi Beach en Yonaha Maehama Beach, maar de allermooiste is Nishihama Beach of Hateruma Island. Dit strand ligt zo afgelegen dat maar weinig toeristen de reis maken.

Duiken en snorkelen

Okinawa staat ook bekend als een geweldige duik- en snorkelbestemming. Je kunt er fantastisch duiken en zwemmen met zeeschildpadden, octopussen en mantaroggen. Op de bodem van de zee ligt kleurrijk en onaangetast koraal vol tropische vissen, maar er zijn ook een aantal interessante bezienswaardigheden die zich onder het wateroppervlak bevinden. Zo kun je duiken naar de onderwaterruïnes bij het eiland Yonaguni, of een kijkje nemen in het Manza Dream Hole.

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Walvissen spotten

Op bepaalde momenten in het jaar heb je grote kans om walvissen te spotten voor de kust van Okinawa. In de wintermaanden komen hier bultruggen langs om te baren, en tijdens een walvisexcursie heb je grote kans dat je een exemplaar tegenkomt. Het is geweldig om zo dicht bij deze kolossen te kunnen komen en vanuit je schommelende bootje zie je ze soms gewoon voorbij zwemmen.

Iriomote

Dat Okinawa stevige concurrentie vormt voor de Filipijnen bewijst het eiland Iriomote. Dit grillige eiland is namelijk grotendeels bedekt met dichte jungle en leent zich uitstekend voor een avontuurlijke vakantie. Boek een excursie naar de natuur en waan je even op een mooi tropisch eiland in zuidoost Azië. Je kunt er namelijk prachtig hiken en wilde dieren spotten, klimmen naar uitkijkpunten, zwemmen onder watervallen en kajakken door mangroves.

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Reizen naar Okinawa — Hoe kom je er?

Okinawa is gelegen in het zuiden van Japan en strekt zich uit over een lengte van 1200 kilometer. Eilandhoppen vraagt daarom om een gedegen planning. Het is in ieder geval niet heel lastig om er te komen. Vanuit Tokyo kun je rechtstreeks naar de hoofdstad Naha vliegen. Je hebt al vanaf € 50 een enkeltje en de reis duurt ongeveer drie uur.

De eilanden worden onderling met elkaar verbonden via verbindingen per vliegtuig en per boot, maar die zijn niet echt heel erg betrouwbaar. Op de eilanden zelf kun je het best een huurauto nemen om rond te touren.

Wil je meer weten over reizen naar Japan? Bekijk tips & ervaringen.

Rondreizen naar Japan

Andere bezienswaardigheden in Japan

Alle bezienswaardigheden in Japan

Japan ervaringen & beoordelingen

Er zijn nog niet genoeg Okinawa ervaringen toegevoegd. Daarom tonen we hier de ervaringen van onze reizigers tijdens hun rondreis Japan.
Natuur & omgeving
8.5
Cultuur
8.4
Stranden
6.8
Steden
9
Eten & drinken
8.5
Activiteiten
8.6
8,4

Door Passaat geregelde rondreis-Japan

Japan
Individuele rondreis
12-02-2017

De Alpen van Japan heel bijzonder plaatsen; en naar de culturele steden trip; naar de heilige berg Koya bij de klooster; Kortom een super reis gehad

Susan Suharli
in November 2016
8,6

Een zeer afwisselende rondreis door een prachtig land

Japan
Groepsrondreis met Shoestring
08-02-2017

Fukuoka, Hiroshima, Tokio, Kyoto zijn absoluut steden die je moet zien.
Van Kyoto naar Tokio met de shinkansen (hoge snelheidstrein) is een beleving op zich.

Ingrid Hulsegge
Gereisd met vrienden in September 2016
9,4

Verfijnde Japanse cultuur is niet te vergelijken met het westen.

Japan
Individuele rondreis
30-01-2017

In Japan is alles goed geregeld: Het openbaar vervoer is altijd netjes op tijd, mensen staan netjes in de rij voor vrijwel alles, elk hotel heeft shampoo en douchegel, er is geen afval op straat te bekennen, geen zwervers, zieke mensen dragen een mondkapje zodat ze je niet aansteken, als je een scheetje moet laten op het toilet is er een knop om een doorspoelgeluid na te bootsen zodat de mensen buiten het wc-hokje het niet doorhebben. Alleen al die comfort was de moeite waard om naar Japan voor te komen.

Echter, wat Japan echt uniek maakt is de prachtige cultuur. Zen-boeddhisme. Waardering voor het esthetische. Alles is mooi en tradities worden in ere gehouden. Slapen in een Ryokan is echt een must. Rondlopen in een kimonopak, slapen op een tatami mat, badderen in het badhuis, heel veel kleine gerechtjes eten met vis en rijst, groene matcha thee drinken en Japanners die uiterst vriendelijk zijn en altijd hun best voor je doen en na alles een buiging doen.

Japan is het land waar ik het liefst elk jaar heen zou gaan.

Charlotte Schutte
Gereisd met partner in March 2016
7,5

Prachtig

Japan
Single parent reis
21-01-2017

Japan is prachtig! Zeker een aanrader

Rosanne
Gereisd met partner in August 2016
9,5

3 weken backpacken in Japan

Japan
11-01-2017

3 weken lang ben ik voor het eerst in mijn eentje gaan backpacken. En wel naar Japan! In 3 weken ben ik geweest in: Tokio, Osaka, Hiroshima, Miyajima, Kyoto, Naha (okinawa eilanden) en weer terug naar Tokio.
Het eten is overal heerlijk en goed verzorgd. Het land zelf is ontzettend proper en goed georganiseerd. De mensen zijn meer dan beleefd en behulpzaam.
De meest mooie bestemming vond ik miyajima eiland! Een klein eiland waarop toch genoeg te doen is, en als je de berg beklommen hebt, dan heb je het mooiste uitzicht. Geweldig!

Japan krijgt van mij een dik verdiende 10!!

Stephanie Engels
Alleen gereisd in March 2016