Geschiedenis

Nepal heeft een erg lange geschiedenis. Eén van de opvallendste feiten uit die geschiedenis is dat de spirituele leider Siddharta Gautama (beter bekend als Boeddha) hier werd geboren en er het grootste gedeelte van zijn leven doorbracht. In de vroegste eeuwen van onze jaartelling hadden verschillende volken de macht in Nepal. Tussen de 12de en de 18e eeuw kende Nepal een bloeitijd onder leiding van de Malla. Van 1768 tot 1846 was Nepal een koninkrijk, maar in de eeuw die volgde regeerde de Rana-dynastie, die het land isoleerde van de buitenwereld. In 1951 werd Nepal opnieuw een koninkrijk en stelde het de grenzen weer open voor buitenlandse bezoekers. Die kwamen direct in vrij grote getale, vooral om de Mount Everest te bedwingen. Dat lukte voor het eerst in 1953.

Koning Birenda schafte na een volksopstand in 1990 de ‘partijloze democratie’ (waarin hijzelf veel macht had) af en voerde een echte democratie in. In 2001 schoot kroonprins Dipendra het halve koningshuis, waaronder papa Birenda, dood. Een broer van Birenda nam de macht op zich, maar werd in 2006 afgezet. Twee jaar later besloot Nepal de monarchie af te schaffen en verder te gaan als de Democratische Federale Republiek Nepal.