Cultuur

De bijna 30 miljoen Nepalesen zijn onder te verdelen in drie grote etnische groepen: de uit Tibet afkomstige groep, de Indo-arirs en de Tibeto-Birmanen. Deze groepen zijn vervolgens weer in te delen in ongeveer 35 kleinere stammen. 88% van de Nepalese bevolking is Hindoe, in aantal op grote afstand gevolgd door de Boeddhisten (9%) en de Moslims (3%). Overigens lijken het Hindoeïsme en Boeddhisme in Nepal zo sterk op elkaar dat het verschil tussen beiden verwaarloosbaar is.

Het rijke religieuze leven is in hoge mate verantwoordelijk voor de Nepalese cultuur. Hoewel Nepal de monarchie heeft afgeschaft en dus geen Hindoestaans Koninkrijk meer is, kom je nog overal forten, paleizen en tempels tegen waarin je het Koninklijke verleden terug ziet. Ook in de architectuur zie je de invloed van de Godsdienst. Daarnaast vind je door het hele land symbolen uit de Tantra (een filosofische geheimleer). Er zijn vrijwel dagelijks feesten of festivals waar een God of andere religieuze figuren geëerd worden.