Natuur & klimaat

De natuur van het groene Laos is nog behoorlijk intact, al vormt de illegale houtkap wel een ernstige bedreiging voor de oerbossen. Ongeveer de helft van het land is bedekt met (niet-tropisch) regenwoud. Her noorden lijkt qua bebossing wel wat op het Europese landschap, terwijl het midden en zuiden vooral uit savanne en grasland bestaan. Er groeien veel verschillende soorten bomen in Laos, waaronder palmbomen en bamboe. In de natuur leven olifanten, tijgers en panda’s. In de wateren kom je zoetwaterdolfijnen tegen. Het land doet zijn uiterste best om de natuur te beschermen. Er zijn diverse (vaak lastig te bereiken) wildparken, waar je alleen met een gids doorheen mag trekken. Het geld dat deze tripjes opleveren wordt gebruikt voor natuurbehoud.

Laos heeft een tropisch klimaat en de temperaturen kunnen overdag oplopen tot ver boven de 30 graden. In de hooggelegen gebieden is het gemiddeld vijf graden koeler. Er zijn drie seizoenen: in het hete seizoen, tussen maart en mei, is het onaangenaam warm met soms wel 40 graden. Het regenseizoen loopt van mei tot oktober. Het is dan erg vochtig en dus drukkend warm in Laos. Overigens regent het meestal maar een paar uur per dag. In het droge seizoen (tussen november en februari) is de temperatuur met 25 graden aangenaam en zijn de wegen door de droogte goed begaanbaar.