Santa Catalina

Santa Catalina

Relaxt kustplaatsje aan de Stille Oceaan

Surfdudes, hangmatten, mooie stranden en snorkelen met zeeschildpadden: Santa Catalina in Panama is een absolute topbestemming als je op zoek bent naar een onverdorven paradijs. Dit relaxte vissersdorpje is nog relatief onontdekt en een heerlijke uitvalsbasis om te genieten van zon, zee en strand.

Santa Catalina

Het tropische Santa Catalina is gezegd met fijne stranden en goede golven. Je kunt er geweldig surfen en duiken, maar ook om te relaxen is het de aangewezen plek aan de zuidkust van Panama.

Het dorp

Santa Catalina kent zo’n 300 inwoners en er hangt een ontzettend relaxte sfeer. Het is nog niet ontdekt door de grote massa en dat betekent dat je hier niet heel hoeft te verwachten, maar wel heerlijk vakantie kunt vieren. Er is geen bruisende nachtleven (cafés sluiten stipt om 10 uur) en het aantal restaurants is beperkt, maar je kunt er met je voeten in het zand genieten van een biertje, dus wat wil een mens nog meer? Bovendien heb je hier werkelijk schitterende zonsopkomsten, dus zet minstens één keer de wekker om daar getuige van te zijn.

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Sendero de la Cresta

Op ongeveer een kilometer ten oosten van het dorp is recent een nieuw wandelpad aangelegd die je naar een mooi uitzichtpunt leidt. Al wandelend door een groen landschap van bomen en planten bereik je in een half uur de top van de heuvel, vanwaar je geweldige uitzichten hebt over de Golfo de Montijo beneden je. Neem je camera mee en plan je bezoek aan het begin van de ochtend of eind van de middag. Het kan warm worden.

Stranden

Santa Catalina is rijkelijk bedeeld met mooie stranden en de belangrijkste zijn Playa Santa Catalina en Playa Estero. De stranden zijn schoon en het water glashelder. Playa Santa Catalina is het hoofdstrand en altijd bedrijvig. Hier vertrekken vissersboten en duikexcursies, en spelen lokale schoolkinderen in de branding. Playa Estero ligt ten oosten van het centrum en is rustiger en daarmee idyllischer. Hier heb je het strand bijna altijd voor jezelf. Vanwege de rustige golven is het een goede plek voor beginnende surfers, en in de buurt kun je lessen volgen en boards huren. Andere mooie stranden in de omgeving zijn Hicaco Beach, Lagartero Beach en Arrimadero Beach.

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Surfen

Al tientallen jaren zetten surfliefhebbers koers naar Santa Catalina vanwege de uitstekende golven. Lange tijd alleen bekend onder de lokale surfers, maar inmiddels weten ook steeds meer toeristen deze plek te vinden. De golven zijn groot maar toegankelijk, en vanwege het afgelegen karakter heb je alle ruimte om te oefenen. In de buurt vind je surfkampen waar de hele trip in het teken staat van het bedwingen van de golven, en betaal je een vaste prijs voor accommodaties, boardhuur en maaltijden. De beste plekken voor gevorderde surfers zijn Playa Santa Catalina, La Punta en Punto Brava.

Duiken en snorkelen

Santa Catalina is een geweldige plek om te duiken en snorkelen, vooral dankzij de nabijheid van het Coiba National Marine Park. Op ongeveer een uur varen ligt dit schitterende natuurgebied met een boeiende onderwaterwereld. Hier zwemmen onder andere tonijnen, roggen, zeilvissen, haaien, schildpadden en dolfijnen, en is de bodem bedekt met kleurrijk koraal. Het is mogelijk om een dagje op en neer te gaan, maar je kunt ook op het eiland blijven slapen tijdens een twee- of driedaagse duiktrip. Er zijn verschillende betrouwbare duikscholen in Santa Catalina waar je mooie excursies in de buurt van Isla Coiba en Santa Catalina kan maken.

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Afbeelding ter ondersteuning van de tekst

Vissen

Santa Catalina is van oorsprong een vissersdorpje en nog steeds is visserij een van de belangrijkste inkomstenbronnen voor de locals. De oceaan zit hier vol met vis, en als je een liefhebber bent van hengelsport kun je een lokale visser inhuren om met jou het water op te gaan. Bij Playa Santa Catalina is altijd een visser te vinden die ook de zee op gaat en vaak hoef je alleen voor brandstof te betalen. Vissen gaat hier nog vrij basic met de hand, maar het is zonder meer een mooie manier om kennis te maken met de lokale bevolking en hun gebruiken.

Reizen naar Santa Catalina — Hoe kom je er?

Santa Catalina is gelegen aan de zuidkust van Panama en is te bereiken via een lange, kronkelige weg die begint in het stadje Sona. Zo’n 6 keer per dag kun je daar de lokale bus nemen die je in anderhalf uur in Santa Catalina afzet. De taxi is iets sneller, maar ook 10 keer zo duur en dus eigenlijk alleen een alternatief als je met meerdere mensen bent. Sona zelf ligt op vijf uur reizen van de hoofdstad Panama City.

Eenmaal aangekomen in Santa Catalina kun je het stadje makkelijk te voet verkennen. De afstanden zijn klein en alles ligt binnen handbereik. Als je een rondje maakt door het centrum en onderweg de twee stranden wil bekijken, dan ben je ongeveer twee uur onderweg.

Wil je meer weten over reizen naar Panama? Bekijk tips & ervaringen.

Rondreizen naar Panama

Andere bezienswaardigheden in Panama

Alle bezienswaardigheden in Panama

Panama ervaringen & beoordelingen

Er zijn nog niet genoeg Santa Catalina ervaringen toegevoegd. Daarom tonen we hier de ervaringen van onze reizigers tijdens hun rondreis Panama.
Natuur & omgeving
9.2
Cultuur
7.3
Stranden
9
Steden
7.3
Eten & drinken
8.3
Activiteiten
8.2
8,7

Geweldige reis in Panama

Panama
21-01-2017

Vooral de stranden bij Bocas del Toro (Starfish beach en Red Frog beach) zijn écht de moeite waard om te bezoeken! Als je houd van cultuur én prachtige natuur, dan zijn de San Blas eilanden ook echt een aanrader. Daarnaast is de hoofdstad erg bijzonder, een mix van van alles, en die mag je zeker niet overslaan.

Charlene Hoogervorst
Gereisd met partner in July 2016
8,0

Paradise, paradise, paradise!

Panama
Individuele rondreis met KILROY travels
08-01-2016

Op een terugreis vanuit zuid amerika, was het zeker de moeite waard om nog er week een tussenstop te maken in Panama. Buiten de indrukwekkende, voor ons onverwachte, skyline van Panama, was er in panama city niet veel te doen. Al snel gingen een vriendin en ik richting de San Blas eilanden, erg bekend, maar absoluut de moeite waard. Wat een práchtige eilanden met wit zand en een helder blauwgroene zee. We hadden de keuze om in hangmatten of tentjes te slapen en ik koos voor een tentje. 'S ochtends m'n tentje uitgezweet sprong ik direct in de heerlijke zee, om vervolgens in een hangmatten te ploffen met m'n muziek in. Vijf dagen hield ik het vol om me geen moment te vervelen met m'n mede backpackers en de groepsleider. Via elk hostel in Panama city zijn deze reizen makkelijk te regelen, kijk zéker eerst voor vergelijkend materiaal, aangezien de prijzen flink kunnen verschillen! Buiten de san Blas eilanden schijnen de oerwouden ook de moeite waard moeten zijn, voor mij een andere keer!

Nicole van Steijn
Alleen gereisd in July 2014
7,5

Surfing

Panama
30-09-2015

Gezellig land waar je heerlijk kan genieten van de Latijns Amerikaanse cultuur, super kan surfen en in de avond heerlijk kan dansen!

Wendy van loon
Alleen gereisd in May 2021
9,5

San Blas eilanden

Panama
30-09-2015

Panama - San Blas eilanden !!
Al heel veel gezien van de wereld
Maar de San Blas eilanden zijn echt de mooiste!!
Een archipel van 350 eilandjes,
Waarvan sommige bewoond door de kuna indianen !!

Marieke
Gereisd met partner in May 2021
6,5

Stop tijdens een rondreis Costa Rica- Panama - Nicaragua

Panama
30-09-2015

Hele mooie stranden en natuur, alleen de stranden zijn niet echt lekker om op te liggen en de zee kan gevaarlijk en wild zijn. Voelde me niet erg veilig, de mensen zijn niet erg uitnodigend en vriendelijk en kijken je liever van een afstandje aan.

Robin
Gereisd met gezin in May 2021